रावण का चेहरा

15-10-2019

हर साल की तरह इस साल भी वह रावण का पुतला बना रहा था। विशेष रंगों का प्रयोग कर उसने उस पुतले के चेहरे को जीवंत जैसा कर दिया था। लगभग पूरा बन चुके पुतले को निहारते हुए उसके चेहरे पर हल्की सी दर्द भरी मुस्कान आ गयी और उसने उस पुतले की बाँह टटोलते हुए कहा, "इतनी मेहनत से तुझे ज़िन्दा करता हूँ. . . ताकि दो दिनों बाद तू जल कर ख़त्म हो जाये! कुछ ही क्षणों की ज़िंदगी है तेरी. . ."

कहकर वह मुड़ने ही वाला था कि उसके कान बजने लगे, आवाज़ आई, "कुछ क्षण?" 

वह एक भारी स्वर था जो उसके कान में गुंजायमान हो रहा था, वह जानता था कि यह स्वर उसके अंदर ही से आ रहा है। वह आँखें मूँद कर यूँ ही खड़ा रहा, ताकि स्वर को ध्यान से सुन सके। फिर वही स्वर गूँजा, "तू क्या समझता है कि मैं मर जाऊँगा?"

वह भी मन ही मन बोला, "हाँ! मरेगा! समय बदल गया है, अब तो कोई अपने बच्चों का नाम भी रावण नहीं रखता।"

उसके अंदर स्वर फिर गूँजा, "तो क्या हो गया? रावण नहीं, अब राम नाम वाले संन्यासी के वेश में आते हैं और सीताओं का हरण करते हैं. . . नाम राम है लेकिन हैं मुझसे भी गिरे हुए. . ." 

उसकी बंद आँखें विचलित होने लगीं और हृदय की गति तेज़ हो गयी उसने गहरी श्वास भरा, उसे कुछ सूझ नहीं रहा था, स्वर फिर गूँजा, "भूल गया तू, कोई कारण हो लेकिन मैंने सीता को हाथ भी नहीं लगाया था और किसी राम नाम वाले बहरूपिये साधू ने तेरी ही बेटी. . ."

"बस. . .!!" वह कानों पर हाथ रख कर चिल्ला पड़ा।

और उसने देखा कि जिस पुतले का जीवंत चेहरा वह बना रहा था, वह चेहरा रावण का नहीं बल्कि किसी ढोंगी साधू का था।

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